Home Fun Anika Noni Rose over ‘Jingle Jangle’: ‘Eindelijk een kerstfilm met zwarte acteurs...

Anika Noni Rose over ‘Jingle Jangle’: ‘Eindelijk een kerstfilm met zwarte acteurs in de hoofdrol’

Wij spraken met actrices Anika Noni Rose, Phylicia Rashad en de jonge Madalen Mills. De magische kerstfilm staat nu op Netflix.

madalen Mills jingle jangle
Madalen Mills als Journey Jangle en Anika Noni Rose als Jessica Jangle/© Gareth Gatrell via Netflix

Het is nog een anderhalve maand tot Kerstmis, maar door het drama dat zich al enkele maanden afspeelt, verlangen wij meer dan ooit naar the most magical time of the year. Lekker eten, de kerstboom versieren, kerstliedjes zingen, kerstfilms kijken… Het maakt allemaal deel uit van die speciale feestdag. Dit jaar is Kerstmis nog nét iets magischer dan andere jaren, want Netflix komt met een wel heel speciale film: ‘Jingle Jangle: A Christmas Journey’.

Jingle Jangle: A Christmas Journey‘ vertelt het verhaal van uitvinder Jeronicus Jangle die bestolen wordt door zijn leerling Gustafson en vanaf dat moment alles bergaf ziet gaan. Na enkele tragische gebeurtenissen zien we hoe hij op het punt staat écht alles te verliezen. Hij haalt een oude uitvinding boven die misschien weleens zijn laatste hoop kan zijn, maar er lijkt iets te ontbreken. En dan komt zijn kleindochter Journey net op tijd vrolijk zijn leven binnengehuppeld. Die kleindochter wordt gespeeld door opkomend talent Madalen Mills die met ‘Jingle Jangle’ haar filmdebuut maakt. Wij spraken met haar én met twee andere actrices die een belangrijke rol in de film vertolken: Anika Noni Rose als dochter Jessica Jangle en Phylicia Rashad – wiens rol we je zelf in de film willen laten ontdekken – over de magie die op 13 november via het kleine scherm tot leven komt.

Madalen, dit was je eerste keer op een filmset. Hoe was het voor jou om naast al die bekroonde acteurs te spelen?

Madalen Mills: ‘Het was ongelooflijk. Ik heb er geen woorden voor. Stel je het maar eens voor: werken met zulke geweldige acteurs en zangers, zoals Phylicia Rashad en Anika Noni Rose, van wie ik al een enorme fan was vanwege haar rol als Prinses Tiana (in ‘The Princess and the Frog’, red.)… Die fantastische acteurs maakten het een beetje gemakkelijker voor mij en ik kon van hen leren. Al heb ik als actrice niet het gevoel dat het uitmaakt met wie je acteert. Je bent er om je job te doen.’

Het was allemaal nieuw voor je. Betekent dit dat het een grote uitdaging voor je was?

Madalen: ‘Het was beslist meer een leerervaring dan een uitdaging.’

Wat maakt ‘Jingle Jangle’ nu zo anders dan andere kerstfilms?

Anika: ‘Hoeveel kerstfilms heb jij al gezien met zo veel zwarte acteurs? Ik zal maar niet wachten op een antwoord (lacht), want het antwoord benadert nul. En dat maakt deze film zo speciaal. Het is een geschenk voor kinderen die zichzelf anders nooit herkennen in de vreugde van Kerstmis. Vaak gaan kerstfilms waarin Afro-Amerikanen meespelen over gebrek, wat ze missen, wat ze wensten dat ze hadden en hoe nederig ze zijn geweest om uiteindelijk iets krijgen. Dit verhaal gaat niet over dat soort gebrek. Er is wel een gebrek aan een familieband, maar er wordt aan gewerkt. Het is een verhaal over liefde, vreugde, mirakels, magie en de grootsheid waar ik van hou. De kostuums zijn sick, de muziek is weelderig. Ik denk dat we al heel lang zo’n kerstfilm niet meer zagen en ik vind het geweldig dat ik er deel van uitmaak.’

Phylicia: ‘Wat Anika zei!’

Madalen: ‘Inderdaad, exact dat!’

Madalen, jij wordt een rolmodel voor jongeren van over de hele wereld. Ben je daarop voorbereid?

Madalen: ‘Ik weet het niet! Het is gek om daarover na te denken. Ik neem het hoe het komt en ik ben heel enthousiast dat de hele wereld “Jingle Jangle” binnenkort gaat zien. Ik doe gewoon waar ik van hou en als jonge meisjes naar mij willen opkijken, dan is dat meer dan geweldig.’

Phylicia en Anika, jullie zijn al iconen voor velen. Voelen jullie een soort druk om een voorbeeld voor jongeren te zijn?

Phylicia: ‘Ik zie mezelf niet zoals anderen mij zien, dus ik voel op geen enkele manier een druk. Ik leef zoals ieder ander dat doet. Ik heb dieren om voor te zorgen en ik heb ook lang elke dag voor mensen gekookt. Als je op die manier leeft, denk je er niet aan dat je een icoon bent. Ik doe mijn werk omdat ik ervan hou en voor mij is het een manier van leven. En als ik het geluk heb om gecast te worden voor een rol in een productie die iets betekent voor mensen, dan is dat een mooie zegen.’

Anika: ‘Nee, dat voel ik niet. Je leeft je leven en voert je job uit op de beste manier dat je kan. Het was nooit mijn doel om in die positie te zitten, maar het is een zegen en een geschenk en het komt voort uit iets dat ik graag doe. Het maakt me gelukkig dat ik een lach op het gezicht van kinderen kan toveren of dat ik iemand kan doen herinneren aan zijn of haar innerlijke kind. Al verrast het me soms nog wel. Ik weet soms niet goed waarom iemand naar me kijkt (lacht).’

Tot slot: ik werd absoluut van mijn sokken geblazen bij het zien van ‘Jingle Jangle’. Waren jullie onder de indruk van het resultaat?

Phylicia: ‘Telkens wanneer ik dacht: oh, beter dan dit wordt het niet, werd het dat net wel. De film bleef maar groeien en hij ging mijn verwachtingen enorm te boven.’

Lees ook:

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.