Home Fun ‘Love Victor’-showrunner Brian Tanen: ‘Victors verhaal is rommelig, net zoals de coming-out...

‘Love Victor’-showrunner Brian Tanen: ‘Victors verhaal is rommelig, net zoals de coming-out van veel mensen’

Wij spraken hem en de jonge cast over ‘Love, Simon’, de latinx- en LGBTQ+-representatie en de druk die dat met zich meebrengt.

love, victor
© 20th Television

Fans van de film ‘Love, Simon’ – met onder anderen Nick Robinson, Katherine Langford en Keiynan Lonsdale – zullen een gat in de lucht springen. De spin-offreeks ‘Love, Victor’ vol gloednieuwe acteurs en dus ook personages is te zien op Disney+ Star, een nieuw onderdeel van het streamingplatform. Wij spraken met de jonge cast en de uitvoerend producent over de link met ‘Love, Simon’, de latinx- en LGBTQ+-representatie en de druk die dat met zich meebrengt.

In ‘Love, Victor’ volgen we het verhaal van de vijftienjarige Victor Salazar (Michael Cimino) die met zijn ouders (James Martinez en Ana Ortiz), broertje Adrian (Mateo Fernandez) en zus Pilar (Isabella Ferreira) verhuist naar Atlanta. Daar hoort hij meteen bij aankomst op zijn nieuwe school Creekwood High over de jongen Simon Spier (Nick Robinson) die wist wie hij was en bij zijn coming-out geaccepteerd werd door zijn ouders en vrienden. En daar wringt het schoentje bij Victor, want voor anderen (waaronder hijzelf) is het niet zo simpel. Hij beslist om een bericht te sturen naar Simon om te zeggen ‘screw you’, een bericht waar Simon verrassend goed op reageert. Terwijl Victor zijn weg zoekt in een nieuwe stad en op zijn nieuwe school, kan hij rekenen op het advies van Simon.

Eerst en vooral, wie het zich afvraagt: nee, je hoeft ‘Love, Simon’, die zich enkele jaren eerder afspeelt, niet gezien te hebben om mee te zijn met ‘Love, Victor’. En dat beaamt ook uitvoerend producent Brian Tanen, bekend van onder andere ‘Ugly Betty’ en ‘Grand Hotel’: ‘Je kan meteen aan de eerste aflevering beginnen. Victor vat daarin samen wat er in de film is gebeurd, dus alles wat je moet weten om de serie te kijken, zit in die eerste aflevering.’ Aangezien Brian zelf fan is van de film raadt hij wel aan om ‘m te kijken. ‘Ik hou van “Love, Simon”, het is een geweldige film, dus ik raad ‘m persoonlijk wel aan.’

Rommelig

Hoewel ‘Love, Simon’ fantastisch is en de LGBTQ+-community op een mooie manier representeert, waren de schrijvers nog lang niet uitverteld. Dus gingen Isaac Aptaker en Elizabeth Berger aan de slag met een spin-off-serie en brachten hiervoor dus Brian Tanen aan boord. ‘Voor mij leek het zo’n briljante kijk op een nieuw hoofdstuk in het verhaal. Hoewel de film een absoluut genot is, had de gemeenschap – vooral mensen die moeilijkere coming out-ervaringen hadden – het gevoel dat het niet hun reis weerspiegelde. Dus dit was een kans, zeker omdat we tien afleveringen hadden om een veel moeilijker verhaal te vertellen over een personage dat nog niet zo ver is op zijn reis en het gewoon uitzoekt. Het is rommelig, net zoals uit de kast komen is voor veel mensen. Voor mij voelde het perfect als eerste hoofdstuk van Victors verhaal dat hopelijk nog vele seizoenen zal doorgaan.’ Ondertussen is ook het tweede seizoen bevestigd.

Je zal merken dat Victor gedurende een groot deel van seizoen één het woord homo niet uitspreekt. – Brian Tanen

Simon weet wie hij is in de film, alleen heeft hij moeite met uit de kast komen. Victor daarentegen is in de serie nog niet zo ver op zijn reis. Hij weet niet wie hij is en zoekt dat in het eerste seizoen met behulp van Simon – via sociale media weliswaar – uit. ‘Het personage bevindt zich in een veel vroeger stadium van zijn reis. Je zal gedurende een groot deel van seizoen één merken dat hij het woord homo niet uitspreekt. Het lijkt iets te zijn waar hij een beetje aarzelend over is. Dat voelde voor ons heel rommelig en echt. Zeker voor een jong persoon als Victor, hij is vijftien en wordt zestien doorheen de reeks, is dat waar die reis vaak start. Je moet eerst je innerlijke obstakels overwinnen voordat je ze kan omarmen en beseffen dat het positief deel zal uitmaken van je leven. Dan pas kan je ze delen met andere mensen’, aldus Brian.

De zelfontdekkingsreis die Victor in het eerste seizoen ‘Love, Victor’ aflegt, is iets wat we niet vaak zien op televisie en dat is wat acteur Michael Cimino, die de hoofdrol van Victor vertolkt, ook dacht toen hij eindelijk het script te lezen kreeg. ‘Het voelde heel baanbrekend en nieuw. Dat is waarschijnlijk het meest verbazingwekkende gevoel ooit, dat ik de kans had om deel uit te maken van iets dat het leven van veel mensen zou veranderen.’

Eigen problemen negeren

Een van de grootste verschillen tussen het verhaal van Simon en dat van Victor is het gezin waarin ze opgroeien. Zo wordt Simon opgevoed door twee witte ouders waarmee hij kan praten na zijn coming-out. Victor heeft ook ouders die hem doodgraag zien, maar hij komt uit een gelovig half Puerto Ricaans, half Colombiaans gezin waarin hij constant de perfecte zoon probeert te zijn. Dat maakt de ontdekking naar zijn identiteit niet bepaald gemakkelijk. Volgens Michael doet zijn personage dat om zijn eigen problemen te negeren en daar herkent de acteur zichzelf in. ‘Hij probeert altijd de lijm te zijn die zijn familie samenhoudt. Daar herken ik mezelf enorm in. Ik heb het gevoel dat er een soort druk is bij kinderen om hun familie samen te houden en ervoor te zorgen dat alles oké is, terwijl ze in realiteit op die manier afwijken van hun eigen problemen, en die negeren om andere mensen te helpen.’

Nick Robinson was de vriendelijkste kerel ooit en gaf bij wijze van spreken de fakkel door. – Michael Cimino

Michael Cimino en Nick Robinson hebben elkaar pas gesproken op de allerlaatste draaidag, dus kon de hoofdrolspeler zijn voorganger geen tips vragen, maar over die ontmoeting sprak hij wel vol lof. ‘Het was een ongelooflijke ervaring om te kunnen filmen met de kerel waarmee het allemaal begon en hem te kunnen spreken. Hij was de vriendelijkste kerel ooit en gaf bij wijze van spreken de fakkel aan mij door.’ Ter voorbereiding op zijn vertolking van Victor keek Michael ‘Love, Simon’ belachelijk veel keer ‘Ik haalde heel wat inspiratie uit de film en heb mijn favoriete aspecten ervan in de serie opgenomen, zoals hoe luchtig en vriendelijk het is. Ook al zijn er serieuze momenten in de show, toch komt het op een manier nog steeds licht verteerbaar en levensecht over. Mensen kunnen ernaar kijken en er gewoon gelukkig van worden.’

Druk

Het feit dat deze serie rond een Latinx-gezin draait en de LGBTQ+-gemeenschap representeert, zorgt uiteraard voor druk. Niet enkel bij de makers, maar ook bij de cast. ‘Ik spreek uit ervaring als ik zeg dat ik het gevoel heb dat er een bepaalde druk komt kijken bij elk nieuw ding dat uitkomt. Maar ik ben eerder trots om eindelijk een verhaal te vertellen dat ik niet te zien kreeg toen ik opgroeide. Ik ben blij dat er zoiets als dit eindelijk bestaat en dat mensen die in een gelijkaardige situatie zitten zich niet alleen voelen’, aldus Isabella Ferreira die zus Pilar speelt. En daar gaat Rachel Naomi Hilson, die de rol van Victors love interest Mia vertolkt, helemaal akkoord mee: ‘Het is belangrijk om niet enkel de LGBTQ+-verhalen te vertellen, maar ook degene die ermee kruisen. Het verhaal recht aandoen, was de grootste uitdaging.’

Ik was heel hard voor mezelf tijdens de opnames. – Michael Cimino

De grootste druk lag natuurlijk bij hoofdrolspeler Michael Cimino die niet alleen een Puerto Ricaans personage speelt, maar ook de jongen die twijfelt aan zijn geaardheid. Druk die volledig door zichzelf werd opgelegd om de LGBTQ+-gemeenschap op het scherm accuraat voor te stellen. ‘Ik was heel hard voor mezelf tijdens de opnames. Ik wilde ervoor zorgen dat mensen zich gerepresenteerd voelen, omdat ik de strijd waar ze op dagelijkse basis doorgaan wilde eren. De druk die ik mezelf oplegde was waarschijnlijk het moeilijkste.’ Michael vindt het geweldig en inspirerend om te zien hoe ver de entertainmentindustrie is gekomen en wil meer zien. ‘Ik ben erg benieuwd hoe ver we kunnen gaan en opgewonden om te zien dat er meer LGBTQ+-, latino-, Afro-Amerikaanse en Aziatische verhalen worden verteld. Elk verhaal verdient het om verteld te worden, omdat ze zo waarheidsgetrouw en verbazingwekkend zijn.’

Of Victor zal ontdekken wie hij is en wat hij wil, en of hij dan ook uit de kast zal komen, zal je zelf moeten ontdekken. Maar als we Michael Cimino mogen geloven, heeft zijn personage nog een lange weg af te leggen, ook in het tweede seizoen. Ik heb het gevoel dat er een pad is dat nog bewandeld moet worden. Victor is alles nog steeds erg aan het ontdekken.’

Lees ook:

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.