Home Life Fille Folle: ‘Body positivity, eigenwaarde en tolerantie blijven op élke leeftijd relevant....

Fille Folle: ‘Body positivity, eigenwaarde en tolerantie blijven op élke leeftijd relevant. Ook voor mannen’

Ilona en Aurike lanceerden Fille Folle voor mondige tienermeisjes.

Fille Folle
Tim De Backer

Jonge meisjes worden murw geslagen met tips voor een bikinilijf of om een nieuw lief te versieren, maar ze willen méér. Toch volgens Ilona (26) en Aurike (26), schrijfster en illustratrice van boek en online platform Fille Folle. Samen informeren ze jongeren zonder nonsens of taboes.

Omdat de wereld verbeteren helaas nog steeds onderbetaald wordt, moest Aurike ons vroegtijdig verlaten en bleef Ilona achter voor een gesprek over tienermagazines, seks en de jeugd van tegenwoordig.

Jij en Aurike lijken vier handen op één buik. Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

‘Toen we allebei net aan het studeren waren, ontmoette ik Aurike via mijn toenmalige lief. Die relatie bleef niet duren, maar onze vriendschap wél (lacht). Onze creatieve kant verbond ons doorheen de jaren: zij tekende en publiceerde haar illustraties op Tumblr, ik schreef voor mijn persoonlijke blog. We maakten plannen om ooit samen iets te doen, en zo is Fille Folle ontstaan.’

Wiens idee was het?

‘Ik ben in de zomer van 2016 naar Aurike gestapt met het vage idee om een magazine voor jonge meisjes op te starten  met een positieve, inclusieve boodschap. Tot mijn grote verbazing was ze meteen fan en gaf ze me de motivatie om actie te ondernemen. Die schop onder m’n kont had ik nodig. Zonder haar was Fille Folle dode letter gebleven.’

Uiteindelijk werd het geen magazine, maar een nieuwsbrief. Waarom kozen jullie voor dat format?

‘Lenny Letter, de nieuwsbrief van Lena Dunham, vormde een grote bron van inspiratie. Bovendien leek het de snelste manier om van start te kunnen gaan.’

‘Snel’ is inderdaad het juiste woord voor jullie start.

‘Twee weken na ons gesprek verstuurden we de eerste nieuwsbrief al. Ik schreef, Aurike illustreerde en onze mama’s en vrienden vormden de enige lezers (lacht). Dat begin was erg arbeidsintensief, maar gelukkig zijn we zeer snel gegroeid. Vandaag hebben we 900 abonnees op de nieuwsbrief en werken we met een team van vrijwilligers en freelancers. Dankzij die community en onze social following bereiken we steeds meer meisjes.’

Fille Folle richt zich op meisjes tussen 13 en 17 jaar. Waarom net die leeftijd?

‘Natuurlijk mag jong en oud ons volgen, maar we wilden ons specifiek richten op de hardste tienerjaren, wanneer je die extra steun écht nodig hebt. In de praktijk schommelt ons publiek tussen 10 en 30 jaar. Veel twintigers worstelen namelijk ook nog met de vragen waarop wij een antwoord proberen bieden.’

Hoe waren jouw puberjaren?

‘Ik vond dat een erg verwarrende periode. Je moet leren omgaan met een veranderend lichaam en je gaat op zoek naar de plaats in de wereld. Ik was zelf vrij introvert en onzeker, en ik wilde niets liever dan populair zijn. Mocht er toen iets als Fille Folle hebben bestaan, dan had dat me veel gepieker kunnen besparen.’

Boden traditionele tienermagazines dan geen soelaas?

‘Mijn tante en ik schelen maar zes jaar, dus zij gaf maandelijks haar verzameling Nederlandse tijdschriften aan me door: Cosmo Girl, Glossy, Fancy… Ik las al die titels religieus, maar heb daardoor zo veel bullshit geslikt! Bizarre boodschappen die jonge meisjes niet zouden moeten lezen, zoals: 10 tips om je onzekerheden te verbergen tijdens een vrijpartij. 1. Zorg dat je onderaan ligt zodat je je buik kan verstoppen! Pas later besefte ik hoe fout dat was. De meisjes die in die magazines stonden, zagen er allemaal hetzelfde uit: blond, blank en dun. Gevolg: zo wilde ik er ook uitzien. De hele diversiteitsbeweging die we nu kennen, bestond toen nog niet.’

Jullie richten je op meisjes die méér willen weten dan wie het nieuwe lief van Zac Efron is. Mogen we dan niet meer geobsedeerd zijn door celebs?

‘Natuurlijk wel, als dat je interesse is. Met lichtvoetig entertainment is zeker niets mis, maar lange tijd was dat jammer genoeg het enige leesvoer voor jonge meisjes, en dat moest anders. Met Fille Folle willen we het bestaande aanbod aanvullen, zonder dat we ons beter voelen omdat we met echte onderwerpen bezig zijn (lacht).’

Wij strijden voor een jonge generatie die mondig genoeg is om haar grenzen te stellen.

Welke boodschap willen jullie pubermeisjes meegeven?

‘Ieder lichaam is anders, en dat is oké! Bij ons geen fat-shaming, skinny-shaming of wat dan ook. Alle vormen, maten en kleuren mogen er zijn. We willen meisjes enerzijds leren hoe ze zich comfortabel in hun vel kunnen voelen en hen anderzijds laten zien dat het normaal is om af en toe te twijfelen. Perfectie bestaat niet.’

Welke onderwerpen snijden jullie aan?

‘De ene maand kan onze nieuwsbrief over de #metoo-beweging gaan, de volgende maand over haar. We hebben het dan bijvoorbeeld over alopecia, maar ook over de relatie van Afrikaanse meisjes met hun krullen. Sommige artikels zijn licht, andere dan weer zwaar. We proberen een goede balans te vinden.’

Leeft #metoo ook bij jongeren?

‘We krijgen soms mails van meisjes die niet alleen naar huis durven te fietsen omdat ze ooit gevolgd of lastiggevallen zijn. Of je nu 16 of 36 jaar bent, het verhaal blijft helaas herkenbaar. Ik droom van een wereld die zaken als de #metoo-beweging niet nodig heeft, maar in de tussentijd strijden wij voor een jonge generatie die bewust en mondig genoeg is om haar grenzen te stellen.’

Heb jij zelf ooit te maken gekregen met grensoverschrijdend gedrag?

‘Ik denk dat elke vrouw jammer genoeg ja moet antwoorden op die vraag. Zelf kan ik verschillende incidenten opsommen, van iemand die in mijn billen kneep op de Gentse Feesten tot een man die een vriendin van mij begon te betasten op een zomeravond in het park. Hij kwam aangelopen en stortte zich op haar. Mijn reflex was om hem een mep te geven, waarop hij terugsloeg en ik met een hersenschudding eindigde. Maar hij liet haar wél met rust. Nadien wilden we aangifte doen, maar de politie nam ons totaal niet serieus. Pas toen mijn vriendin, die destijds voor Knack schreef, het in de media bracht, kregen we gehoor. Dat was pre-#metoo.’

Criticasters beweren dat de hashtag alles op één hoop gooit – van fout geflirt tot aanranding – en zo echt misbruik bagatelliseert. Hoe zie jij dat?

‘De kritiek dat bepaalde vrouwen geen recht van spreken hebben omdat hun ervaring minder erg is dan een andere, vind ik absurd. Zo maak je vrouwen monddood, want het kan zogezegd altijd erger. Ben je verkracht? Ah, het kon erger, want je leeft nog! Iedereen heeft recht van spreken.’

Fille Folle brengt een positief verhaal. Ben jij iemand die hoopvol naar de toekomst kijkt?

‘Dat is niet altijd gemakkelijk, zeker als ik weer eens de comments op HLN.be lees, of toen ik de reacties hoorde na het nieuws rond Bart De Pauw. Er werd heel snel gezegd: Onze Bart kan dat niet gedaan hebben! Hetzelfde gebeurde toen bleek dat Johnny Depp zijn vrouw sloeg. Dat automatisme om vrouwen niet te geloven frustreert mij. Ik denk dat er beterschap op komst is, maar de verandering gaat soms zo tergend tráág. Ik hoop dat ik de eindmeet in mijn leven nog mag zien, en anders ten minste onze lezers!’

Aurike en jij zijn 26 jaar. Is het moeilijk om in touch te blijven met jullie publiek?

‘Ik ben ervan overtuigd dat de universele vraagstukken nooit veranderen: liefde, je lichaam, seksualiteit, vriendschap… Alleen de omstandigheden zijn gewijzigd sinds onze puberteit. Gelukkig heb ik een zus die me op de hoogte houdt en krijgen we veel feedback uit onze community.’

Jullie geloven niet in taboes, maar moeten kinderen wel álles weten?

‘Al te gevorderde onderwerpen zullen we nooit zelf aansnijden, maar als jongeren met vragen zitten over pakweg anale seks, vind ik dat je die moet durven te beantwoorden. Ons motto is: Doe het veilig, doe niets tegen je zin en besef dat je nog een heel leven hebt om je seksualiteit te ontdekken.’

Heeft een nieuwsbrief over seks nog nut als alles te googelen valt?

‘Wat tieners op het internet zien, is vaak niet representatief, en dat beseffen ze zelf ook. Je kan dingen googelen zonder
ze goed te begrijpen. Wij proberen een realistische kijk te bieden dankzij persoonlijke verhalen en getuigenissen.’

In oktober brachten jullie ook een Fille Folle-boek uit.

‘Dat hadden we nooit durven dromen! De uitgeverij stapte op ons af met de vraag of we Fille Folle in boekvorm wilden gieten, en wij zagen dat natuurlijk volledig zitten. Terwijl de nieuwsbrieven de actualiteit volgen, covert het boek de basics van het leven als fille folle. Het is een naslagwerk dat hopelijk nog generaties lang gelezen kan worden.’

Hebben volwassenen er ook iets aan?

‘Zeker! De hoofdstukken over je lijf en je menstruatie kan je als twintiger wellicht overslaan, maar andere onderwerpen, zoals body positivity, eigenwaarde en tolerantie blijven op elke leeftijd relevant. Ook voor mannen, trouwens!’

Jullie maken gretig gebruik van social media, een bron van emancipatie én onzekerheid voor jonge meisjes.

‘De medaille heeft twee kanten, en het belangrijkste is om te leren nuanceren. Veel jongeren en zelfs vrouwen van mijn leeftijd vergelijken zich continu met wat ze op Instagram zien zonder goed en wel te beseffen dat die perfecte plaatjes niet echt zijn. Ik heb vriendinnen die regelmatig een social media detox inlassen om die reden. Gelukkig is er ook een tegenbeweging op gang gekomen die laat zien dat het anders kan, dat het oké is om met vet haar en bolognesesaus op je T-shirt in bed te liggen terwijl de rest van de wereld over z’n glamoureuze leventje post.’

Hoe zien jullie Fille Folle groeien?

‘We hebben nog heel wat plannen! Zo werken we aan een online videoconcept en willen we verder groeien. Al mag het misschien ietsje rustiger dan vorig jaar, want Aurike en ik hebben elk nog een fulltimejob (lacht). Ik ben screenwriter en Aurike is architecte.’

Wanneer werken jullie dan aan Fille Folle?

‘In het weekend, ’s avonds, tussendoor…’

Hou je dan nog tijd over voor een lief, bijvoorbeeld?

‘Miraculeus genoeg wel. Mijn lief is gelukkig volledig mee met de boodschap die we brengen. Hij is woke (lacht).’

En Aurike?

‘Die is vrolijk single en voorlopig nog geen artikels aan het lezen over hoe ze in vijf simpele stappen een vent kan strikken. Al weet ik niet wat ze in haar vrije tijd doet, natuurlijk (lacht).’

Tekst: Catherine Kosters

Lees ook:

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.